El pez espada, también conocido como pez emperador y cuyo nombre científico es Xiphias gladius, son especies de peces percomorfos (comúnmente llamados perdiforme o acantópteros, que incluyen sobre el 40% de todos los peces que existen y son la mayor orden de los peces vertebrados) y pertenecen a la familia de los Xiphiidae.

Son una especie predadora muy migratoria y caracterizada por tener una boca muy larga y aplanada, parecida a una espada, de ahí su extraño nombre. Son unos peces muy estilizados y con una característica muy especial, esta es la de perder todos sus escamas y dientes cuando llegan a la edad adulta. Pueden llegar medir un máximo de 5 metros y pesar más de 540 kg.

pez espadaAl pez espada también se le conoce como el “pez gladiador“, de ahí que en su nombre científico, Xiphias gladius, aparezca la palabra “gladius”. Este nombre se le da debido a la característica forma de su estructura ósea y de su gran pico, ya que es muy parecida a la de una espada.  Este pico lo utiliza como arma para defenderse de sus depredadores, así como arma para atacar a sus presas.

Características y propiedades del pez espada

Como ya sabréis, y ya hemos comentado anteriormente, la característica física más reconocida en el mundo de este animal es su aplanada y larga boca parecida a una espada, y de hecho su curioso nombre le viene impuesto por eso mismo. Su tronco es de color negro o azul, salvo la zona del vientre que es de un color plateado. Estos pescados pueden llegar a pesar hasta 540 kilogramos y medir unos 5 metros de largo.

Hay diferencias muy notables entre los peces espada machos y hembras, siendo estas, por lo general, de mucho mayor diferencias machos y hembras pez espadatamaño que los machos. En la esta imagen podéis apreciar la gran diferencia de tamaño existente entre machos y hembras. En ocasiones muy singulares se ha localizado a algún macho que pesase mas de 140 kg de peso. Los resultados de varios estudios realizados en el océano pacífico noroccidental desvelan que el macho del pez espada llegan a su etapa de madurez entre los 3 y 4 años, mientras que los especímenes hembras lo hacen entre los 4 y 5 años.

Cualidades y habilidades especiales de estos pescados

El Xiphias gladius calienta sus músculos

Una de las habilidades más especiales de del pez espada es que puede canalizar su calor interno en los vasos sanguíneos, para así poder calentar sus músculos y así poder nadar a mayor velocidad.

El pez espada es ectotérmico

Esto significa que tienen la capacidad de mantener su temperatura corporal por encima del agua en la que esta. Se sabe que los grados que pueden elevar su cuerpo son entre 10 y 15.

Junto a los ojos disponen de unos órganos muy especiales que les da la capacidad de poder ver mejor. Esto se debe a que estos órganos lo que hace es subir la temperatura del cerebro y de los ojos y al estar en aguas templadas produce una mejora en su visión.

Son animales solitarios

Por norma general los peces espada son animales muy solitarios, no agrupándose en bancos de peces. Suelen mantenerse a una distancia aproximada de 10 metros de otros peces espada.

pez espada saltandoLes gusta tomar el sol y dar saltos fuera del agua

En muchas ocasiones se les puede ver mostrando su aleta dorsal en la superficie “tomando el sol“.

En numerosas ocasiones se les ha visto dar poderosos saltos sobre la superficie marina.

¿Donde viven estos pescados?

Este pez se encuentra alrededor de todos los océanos del mundo, pero tiene preferencia por un ambiente con características tropicales o subtropicales (entre los 45º norte y 45º al sur aproximadamente) con aguas templadas, sin embargo en algunas ocasiones se le puede hallar en aguas frías. Tienen tendencia a trasladarse en los lugares donde existen importantes corrientes marinas.

Viven en aguas superficiales donde la temperatura supera los 15 ºC, aunque se sabe que también pueden vivir cortos periodos de tiempo en aguas de 5 ºC debido a una peculiar habilidad que tienen para calentarse sus ojos y su cerebro.

pez espada en todo el mundo

Las zonas donde se localizan el mayor número de miembros de Xiphias gladius es:

  • A lo largo de la costa norte de Perú
  • En la zona norte de Hawái
  • La zona oeste del océano pacífico, al este de Japón
  • Costas orientales de México y EEUU

El pez espada es una especie muy migratoria, esto se ha demostrado a través de estudios capturando peces espada, liberándolos y siguiendo sus movimientos.

Alimentación del pez espada

Su alimentación se basa en peces como las barracudas, las caballas, los areques, las merluzas, los peces voladores, los atunes, pez espada comiendoentre otras especies. En ocasiones se alimenta de calamares y de crustáceos.

Los peces espada durante el día se mantienen en aguas más profundas, mientras que luego por la noche suben a zonas más superficiales.

Como caza el pez espada

Consigue alcanzar grandes velocidades persiguiendo a sus presas, para luego utilizar su espada o pico para distraerla y atacarle. A la hora de comerse a sus presas puede recortarlas en trozos o simplemente tragárselas de un solo bocado.

¿Cómo se reproducen los peces espada?

La reproducción del pescado espada ocurre cuando la hembra alcanza la madurez sexual y esto se observa cuando llega 150 centímetro de longitud, pero el macho pez espada pequeñollega a reproducirse con sólo 100 centímetros.

Además es un pez ovíparo, por lo que su reproducción la realiza a través de huevos. Los peces espada hembras pueden almacenar desde 1 hasta 29 millones de huevos.

El modo de fertilización es externo, las hembras sueltan en el agua los huevos que luego son fertilizados por la esperma del macho. Los huevos tienen una medida aproximada que oscila entre 1,6 y 1,8 mm de diámetro.

Desarrollo del pez espada

Al pasar dos días de la fertilización termina el desarrollo del embrión y sale una pequeña larva de 4 milímetros. Esta larva desde que sale del huevo ya es muy característica, con unos 4 mm de largo y sin pigmento vive prácticamente en la superficie.

pez espada pequeño desarrolladoCuando la larva se va desarrollando su cuerpo se va afinando y estilizando, y cuando llega a medir 12 mm el pico ya lo tiene bastante desarrollado como para ser tan largo como el resto de su cuerpo. Luego se le desarrolla la aleta dorsal. Siguiendo con su desarrollo, el pico va cogiendo la forma que tendrá finalmente, la parte superior se va alargando más que el pico de abajo. La segunda aleta dorsal le crece en el momento en el que miden unos 50 cm de largo.

El desove en las distintas zonas del mundo

huevos de pez espadaEl desove o la colocación de los huevos, se produce durante todo el año en aguas templadas o cálidas como en el Mar del Caribe, Costas de Florida y en el Golfo de México, pero si son aguas un poco más frías la puesta se produciría solo en las épocas de primavera y verano.

El lugar más importante conocido de desove se encuentra en el mar mediterráneo, en aguas cercanas a las costas de Italia. En esta zona el desove se produce entre los meses de julio y agosto.

Como ya hemos mencionado, esta especie se encuentra en todos los océanos del mundo, hablando del océano Pacifico, esta especie pone sus huevos en la zona norte de este océano (en aguas con temperaturas superiores a 24 ºC) en los meses de marzo, abril, mayo, junio y julio. Mientras que en la parte ecuatorial de este océano se produce la desova durante todos los meses del año.

También se tiene constancia de que colocan sus huevos en el océano Atlántico, en aguas con profundidad no inferior a 75 m.

Depredadores naturales que tiene

Aunque existen pocos animales marinos que sean lo suficientemente rápidos y grandes como para ser depredadores del pez espada de forma natural, existen algunos. Estas son las pocas especies que pueden hacerle frente al pez espada:

  • Las orcas

orcas depredadores naturales del pez espada

  • Algunos tipos de tiburones como el marrajo

tiburon depredador del pez espada

Aunque el animal que más amenazado tiene a esta especie es el ser humano, debido a los excesos cometidos por la pesca, ya sea por la pesca comercial o por la deportiva.

Pesca del Pez Espada

La temporada de pesca del pez espada comienza a finales de septiembre y culmina en marzo.

La excesiva pesca del pez espada realizada por el ser humano en algunas zonas del planeta ha provocado que disminuyan las poblaciones de estos de manera sustancial. Por ejemplo, en la zona norte del océano Atlántico se ha visto muy mermada la cantidad de ejemplares, debido a la mencionada sobreexplotación realizada desde el año 1980.

La pesca deportiva del pez espada

En la modalidad deportiva se produce una lucha sumamente fuerte cuando se trata de este pez, ya que es muy agresivo y en algunas ocasiones suelen encontrar restos de picos clavados en las embarcaciones de madera.

pescando pez espada

Para la pesca de este pez se utiliza una caña de pesca deportiva en el tipo de brumeo y curricán.

Al brumeo, también llamada pesca de altura, consiste en dejar la embarcación a la deriva e ir recorriendo la zona. Para la pesca de este pescado se recomienda hacerlo de noche, ya que es cuando el pez suele subir a la superficie para cazar.

La pesca al curricán (también llamado a la cacea o trolling) se realiza arrastrando el aparejo y se puede practicar desde una embarcación o desde la propia orilla.

Los cebos que se utilizan con más frecuencia son las sardinas, bogas y alachas.

Record de la Internacional Game Fish Association

Corresponde a un ejemplar pescado en las aguas de Chile, más concretamente en Iquique, en el año 1953. Este pez de tamaño colosal pesó 536 kg.

Otros temas interesantes sobre esta especie

Diferencias entre el pez espada y el pez emperador

Aunque en la creencia de la gente son el mismo pez y en su mayoría se comercializan como la misma, el pez espada y el pez emperador son especies totalmente diferentes.

Solo hay que ver esta imagen para darse cuenta de que este pescado no tiene nada que ver con el pez espada.

pez emperador

El pez emperador, científicamente conocido como Luvarus imperialis, solo tiene en común con el pez espada que pertenecen al orden Perciforme, a parte de compartir también la curiosidad de que pierden los dientes cuando llegan a la edad adulta.

El pez emperador se pueden encontrar en aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo. Es un pez solitario que vive a una profundidad de 300 metros aproximadamente.

Su aleta dorsal se va moviendo conforme va creciendo hacia la parte trasera del pez. Su cuerpo es ovalado y alto y consta de colores azulados, plateados y rosados.

Los ejemplares más grandes encontrados del pez emperador son de 1,8 metros de largo. Y en cuanto al peso, en muy rara ocasión supera los 100 kilogramos.

Creo que después toda esta información nadie podrá afirmar, ni siquiera dudar, que son la misma especie.

Tema de interés: contaminación por mercurio del pez espada

El mercurio es un tóxico metal pesado que se acumula en los tejidos de los seres vivos. Esto lo hace en forma de metilmercurio, que es muy persistente y casi imposible de eliminar.

El metilmercurio es enormemente tóxico para el sistema cardiovascular, para los riñones y sobre todo para el sistema nervioso.

En pequeñas cantidades no es un problema demasiado importante, pero el verdadero problema es que el mercurio almacenado pasa de la presa al depredador, acumulándose en mayor cantidad en los animales que se encuentran más alto en la cadena alimenticia.

Y como ya hemos mencionado anteriormente, el pez espada es un depredador que se encuentra en lo alto de la cadena alimenticia, por lo que se tiene identificada al pez espada como una de las especies marinas que se comercializan con mayor nivel de mercurio en su cuerpo. Y como sabéis es uno de los pescados que más se comercializan en el mundo, por lo que el problema pasa a formar parte de los seres humanos.

Por si aún no os queda claro, esta imagen lo explica estupendamente:

pez espada envenenado con mercurio

Guía nutritiva por consumir estas especies

nutricion pez espadaEl alto precio, comparado con el de otros, y la gran demanda del pez espada para usarlos en nuestras recetas, se debe a que su carne es muy sabrosa y contiene muchas propiedades nutritivas. Además el hígado de este pez es buscado por la industria farmacéutica por la gran cantidad de vitamina A que presenta.

Con sólo 100 gr de su carne podemos encontrar:

Minerales Vitaminas
Potasio  340,00 B1 Tiamina 0,05
Calcio  10,00 B2 Riboflavina  0,08
Sodio  102,00 B6 Piridoxina  0,15
Hierro  0,50 Ácido Fólico  2,00
Yodo  2,00 B12  5,00
Zinc  0,70 C  1,00
Magnesio  27,00 D  7,20

 

Como podemos ver en la tabla de minerales y vitaminas, cualquier receta que incluya pez espada nos aporta una buena cantidad de potasio y las propiedades de este mineral es muy importante para nuestra salud, ya que se encarga de normalizar los fluidos en nuestro cuerpo, además de ayudar a la contracción y relajación de los músculos y del sistema nervioso.

En esa tabla también podemos encontramos la vitamina B 12. Esta vitamina tiene propiedades muy beneficiosas para nuestra salud, como por ejemplo la propiedad de ayudar a la correcta absorción del calcio, retardar el Alzheimer, ayudar a prevenir la anemia, colaborar a fortalecer el sistema nervioso e inmunitario

Energía 117,00
Proteínas 19,35
Agua 76,30
Colesterol 39,00
Grasa total 4,40

La carne del pez espada se puede consumir conservada en aceite o fresca, de ambas manera mantiene sus propiedades nutritivas.

Otra de las propiedades del pez espada es que se encuentra en la lista de los pescados con menos calorías, siendo el séptimo entre los pescados más nutritivos con sólo 110 Kilocalorías.

Recetas con pez espada o con pez emperador

rodajas pez espada

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